De Fender Telecaster

52_Telecaster-1024x585

Bron: Fender.com

Degene die het allemaal begon: een Telecaster-geschiedenis
Het verhaal achter de veelzijdige gitaar die country, blues, rock en punk veroverde.

Door Jeff Owens

Kijk hier voor het actuele aanbod van Fender telecasters

Fender Telecaster RUNDOWN

Terwijl Leo Fender en de staf van zijn kleine instrument- en versterkermerk in Zuid-Californië wisten dat ze een revolutionaire nieuwe gitaar hadden gebouwd toen ze begin 1951 de Telecaster introduceerden, hadden ze geen idee van de omvang en reikwijdte van de muzikale revolutie hun ongebruikelijke nieuwe uitvinding zou beginnen. Ze zouden onmogelijk kunnen zijn.

Het was geen uitgemaakte zaak dat zo’n instrument zou slagen; sommigen spotten en lachten zelfs met de Telecaster toen die dat jaar officieel werd onthuld op de grootste Amerikaanse vakbeurs in de branche, en bespotte het als een ‘bootpeddel’ en een ‘sneeuwschuiver’. Dit soort spot duurde echter niet lang.

Dat komt omdat spelers al snel beseften dat Fender hen niet alleen iets nieuws en ongebruikelijks had gegeven, maar ook iets goed ontworpen, gemakkelijk te spelen, efficiënt, robuust, betaalbaar en vooral geweldig klinkend. Hoewel geëlektrificeerde gitaren al sinds de jaren twintig in verschillende vormen bestonden, hadden Leo Fender en zijn binnenste cirkel gedurende het einde van de jaren veertig en de eerste dag van het nieuwe decennium krachtig gewerkt om iets te ontwerpen en perfectioneren dat voorheen niet bestond – een in massa geproduceerde solid-body elektrische gitaar in Spaanse stijl.

DE GITAAR

Hoe innovatief het ook was, weinig of niets was leuk aan de Fender Telecaster. Een aantal van zijn kenmerken werden overgenomen van de Hawaiiaanse stalen gitaren die Fender al sinds 1945 maakte, zoals de “asbak” -brugafdekking, gekartelde chromen knoppen, Kluson-tuners en de combinatie van brug en brugpickup in één integraal geheel. Als de esdoornhals brak of te versleten werd, was er geen ingewikkelde gitaarbouw – je hebt er gewoon een nieuwe op geschroefd. Het had een eenvoudige zwarte slagplaat (van vezels of bakeliet) die met vijf schroeven werd vastgehouden. In tegenstelling tot veel bestaande gitaren uit die tijd, werden de snaren van de Telecaster recht over de moer getrokken, met alle tuners aan één kant van de kop – ideeën waarvan Leo zelf zei dat hij die leende van 19-eeuwse Istrische volksgitaren en Weense Staufer-gitaren.

De bediening was een andere zaak. Het was waar, de lay-out was eenvoudig: twee knoppen en een schakelaar met drie standen, maar hun gecombineerde functie was niet zo eenvoudig als aanvankelijk werd aangenomen. De voorste knop regelde altijd het hoofdvolume, maar de achterste knop was niet altijd een hoofdtoonknop. In 1951 leverde het plaatsen van de keuzeschakelaar in de achterste (brug) positie beide pickups op, waarbij de achterste knop diende als een blend control die de hoeveelheid hals pickup geluid regelde die in het bridge pickup geluid werd gemengd. De keuzeschakelaar in de middelste stand leverde de nekpick-up alleen met zijn “natuurlijke” zachte toon (de chromen kap absorbeerde extra capaciteit), en de schakelaar in de voorste (nek) positie leverde de nekpick-up alleen met extra capaciteit die een bassier toon; de achterste knop beïnvloedde geen van deze instellingen.

Kijk hier voor het actuele aanbod van Fender telecasters

American Vintage ’52 Telecaster

Deze besturingsopstelling werd in 1952 “vereenvoudigd” tot wat bekend werd als de conventionele Telecaster-besturingslayout. Na deze wijziging leverde het plaatsen van de keuzeschakelaar in de achterste (brug) positie alleen de brugopname op, waarbij de achterste knop als een goede toonregeling fungeerde. De keuzeschakelaar in de middelste stand leverde alleen de nekpickup, waarbij de achterste knop weer als toonregeling fungeerde. De keuzeschakelaar in de voorste (nek) positie leverde alleen de nekpickup met het vooraf ingestelde bassier-geluid en een niet-werkende achterste knop (zoals voorheen). In dit besturingsschema was er geen schakelaarinstelling waarbij beide pickups tegelijkertijd aan stonden, een opstelling die duurde tot eind jaren zestig. Spelers ontdekten echter al snel dat de driestandenschakelaar van de Telecaster onzeker kon worden gebalanceerd in de twee ‘tussenliggende’ schakelposities om in-fase of uit-fase geluiden te leveren (afhankelijk van de polariteit van de pickups) in waarop beide pickups stonden (een onbedoeld ontwerpkenmerk dat door spelers nog meer wordt benut op de Stratocaster).

Er was dus nogal wat tonale veelzijdigheid. In tegenstelling tot elke gitaar die ervoor kwam, had de Telecaster een ongelooflijk helder, schoon en snijdend geluid, met een doordringend high-end en een dikke middentonen en bas.

Zelfs vandaag, 60 jaar na zijn uitvinding, verschilt een eenvoudige moderne Telecaster uiterlijk zeer weinig van zijn voorouders van 1951. Zijn eenvoud en efficiëntie als een solide betrouwbare werkpaardgitaar bleven kenmerken van zijn ontwerp gedurende de jaren 1950, zoals ze dat ook zouden doen in de daaropvolgende decennia.