De Fender Stratocaster

fender-vintera-50s-modified-stratocaster-1024x333-1024x585

Fender Stratocaster

Bron: Fender.com

De geschiedenis van de Fender Stratocaster: de jaren 1950
Het volledige verhaal over de eerste baanbrekende jaren van de Strat.

Door Jeff Owens

Klik hier voor het actuele aanbod Fender Stratocasters

De Fender Stratocaster is de ultieme elektrische gitaar – een wereldwijd archetype; de basisvorm die in me opkomt bij de vermelding van de uitdrukking elektrische gitaar, zelfs onder degenen die niet spelen. Misschien komt dat omdat het in het begin zo goed was ontworpen dat het al 60 jaar grotendeels onveranderd is gebleven, waardoor het een ingebakken vorm is geworden in de hoofden van opeenvolgende generaties.

Alomtegenwoordig en essentieel, de Stratocaster heeft zijn oorspronkelijke beoogde doel als hulpmiddel (een stijlvolle, dat wil zeggen) overstegen om zo’n archetype te worden. Het is boven zijn alledaagse functie uitgegroeid om een ​​cultureel symbool te worden voor creativiteit, individualiteit, kunstenaarschap en meer dan een beetje uitbundige rebellie. Dat is al een tijdje zo.

Maar zo was het niet altijd. De Stratocaster moest zijn plaats verdienen en dat gebeurde niet gemakkelijk en ook niet van de ene op de andere dag. Het heeft zelfs een tijdje geduurd, want als het waar is dat de gitaar vanaf het begin zo goed ontworpen was dat hij in feite al zes decennia hetzelfde is gebleven, is het ook zo dat hij zo goed ontworpen was dat hij zijn tijd ver vooruit was met minstens een decennium. Inderdaad, gedurende ongeveer de eerste 10 jaar of zo, wachtte de Stratocaster geduldig zijn tijd af terwijl de wereld hem inhaalde.

Laten we teruggaan naar dat oorspronkelijke tijdperk en een kijkje nemen in de beginjaren van wat ooit de beste elektrische gitaar ter wereld zou worden.

Fender had tegen 1953 veelbelovende stappen gemaakt in de stodgy oude Amerikaanse muziekinstrumentenindustrie. Een sjofele kleine naoorlogse start van de Westkust die nog maar zeven jaar oud was en geleid werd door een zwijgzame autodidactische elektronica-knutselaar, Fender had al twee revolutionaire instrumenten geïntroduceerd – de Telecaster- en Precision Bass-gitaren, plus een volledige lijn van goed gewaardeerde stalen gitaren en een handjevol luide, robuuste en stijlvolle versterkers die de beste waren.

Fender was klein in het begin van de jaren vijftig, maar ging duidelijk naar plaatsen, en het is mogelijk dat Leo Fender zijn aandacht serieus richtte op een nieuw model voor elektrische gitaar om de Telecaster op te volgen en al in 1951 te concurreren met meer luxe concurrenten. Werk aan elementen zoals nieuwe pickups en een nieuwe brug waren eind 1952 zeker in volle gang. Langdurige conventies van ontwerp en methode betekenden weinig voor Leo, wat waarschijnlijk een lange weg gaat in het uitleggen van het ontstaan ​​van een instrument dat zo buitengewoon is als de Stratocaster. Misschien stelde auteur Tom Wheeler het het beste toen hij in zijn onmisbare geschiedenis The Stratocaster Chronicles vroeg:

“Hoe is zo’n uiteindelijk dominant product gemaakt door een nieuwkomer in het bedrijf die meerdere aanvallen op hem leek te hebben? Leo Fender was geen serieuze muzikant, had weinig achtergrond (of interesse) in de traditionele ambachten of kennis van instrumentbouw, en was zelfs nog minder geïnteresseerd in het omgaan met het oude jongensnetwerk van kennissen die de grote gitaarbedrijven runden en hem misschien hielpen op te staan. “

Leo Fender probeerde niet radicaal en revolutionair te zijn. Een praktisch persoon, hij wilde gewoon een betere gitaar bouwen. Hij en zijn naaste staf hebben vele uren besteed aan het ontwikkelen en perfectioneren van het nieuwe model, dat snel uitgroeide tot een eigen instrument in plaats van een verbeterde versie van de Telecaster.

Gitarist Rex Gallion, hier begin 1954 te zien in het laboratorium van Leo Fender met een zeer vroeg Stratocaster-model, wordt vaak gecrediteerd voor het suggereren van de comfortabele contouren van de gitaar.